domenica 19 giugno 2022

R: DOWN, DOWN TO THE GNOLL LIAR (1): PHIL LEWIS' S DOGMEN / GIU', GIU' NELLA TANA DEGLI GNOLL (1): GLI UOMINI CANE DI PHIL LEWIS

Uncertain paternity?


    I had already tried in a previous post to find some reliable information about the year of production and the identity of the miniatures of dogmen by Alternative Armies, corresponding to the codes OH6: Dogman warriors and OH16: Dogman elites. They consist of two sets, each made up of four miniatures, which have different size and style, but which seem to share similar clothing and equipment.


(above): OH16: Dogman elites; (below) OH6: Dogman warriors


    I asked Gavin Syme of AA, who kindly informed me that OH6 dates from 1990, while OH16 dates from 1993, and both were originally labeled "Weremen". He also specified that the two sets were not made by the same sculptor but he assumes that OH6 can be attributed to the hand of Bob Olley - although information on this aspect is no longer available in the manufacturer's archive.
    That only three years elapsed between the production of the first and second groups is a little puzzling to me, as the OH6 dogmen appear much more 'old-fashioned' and smaller in size than their OH16 comrades.



Phil Lewis's dogmen


 Looking closer at the miniatures - really a stroke of genius, right? -  I saw that the OH16 dogmen are lucky enough to have an inscription engraved under the base bearing the date 1991 and the abbreviated name "Phil." or "Phil. L.".



    It can therefore be said that these pieces were actually sculpted in 1991, although they were then put into production and marketed in 1993 according to what Syme told me. This would bring them even closer over time to those of OH6, making the two sets almost contemporary.
    For the sculptor's name, one clearly recognizes that of Phil Lewis, known for his collaboration with Games Workshop in the 1980s in the roles of photographer, painter and sculptor, as is well reconstructed in the interview made with him by Orlygg almost ten years ago. In addition to design some iconic Citadel sets ("The Chaos All-Stars"), he then sculpted fantasy miniatures for other manufacturers such as Heartbreaker and Alternative Armies, and more recently (under the nickname of Techno) devoted himself to historical figures in lesser scale for Pendraken Miniatures.


Lewis's Skeleton Leader (former Heartbreaker, now Ral Partha Europe)


    Since they do not have any explanatory writing, the other four dogmen (OH6) would remain a puzzle, if browsing the web I had not found a valuable supplementary indication.  But I'll write about this in the next post; for the moment I give only a clue ...



_______________________________________________________________________


Paternità incerta?


    Avevo già tentato in un post precedente di ricavare qualche elemento sicuro circa l'anno di produzione e l'identità delle miniature di uomini cane di Alternative Armies, corrispondenti ai codici OH6: Dogman warriors e OH16: Dogman elites Esse sono costituite da due gruppi di quattro miniature di dimensioni e stile diversi, ma che sembrano avere similitudini nell'abbigliamento e nell'equipaggiamento.


(sopra) OH16: Dogman elites; (sotto) OH6: Dogman warriors

 

    Mi sono rivolto a Gavin Syme di AA, che mi ha gentilmente comunicato che OH6 risale al 1990, mentre OH16 al 1993, ed entrambi in origine erano etichettati come "Weremen". Egli ha inoltre precisato che i due set non sono stati realizzati dallo stesso scultore, ma ipotizza che OH6 possa essere ricondotto alla mano di Bob Olley - sebbene non siano più disponibili informazioni su questo aspetto nell'archivio della ditta.
    Che tra la realizzazione del primo e quella del secondo gruppo fossero trascorsi soltanto tre anni mi è apparso un po' sorprendente, visto che gli uomini cane di OH6 appaiono molto più 'vecchio stile' e di dimensioni più ridotte rispetto ai loro compagni di OH16.


    

I dogmen di Phil Lewis   


 Osservando meglio le miniature - davvero un colpo di genio, giusto?! -  ho visto che gli uomini cane OH16 hanno la fortuna di avere una scritta incisa sotto la base che riporta la data 1991 e il nome abbreviato "Phil." o "Phil. L.".



    Si può di conseguenza affermare che questi pezzi furono effettivamente scolpiti nel 1991, anche se poi messi in produzione e in commercio nel 1993 stando a quello che Syme mi ha riferito. Ciò li avvicinerebbe ancora di più nel tempo a quelli di OH6, rendendo i due set quasi contemporanei. 
Per il nome dello scultore, si riconosce chiaramente quello di Phil Lewis, noto per la sua collaborazione con la Games Workshop negli anni Ottanta nei ruoli di fotografo, pittore e scultore, come è ben ricostruito nell'intervista fattagli da Orlygg quasi dieci anni fa. Oltre ad aver realizzato alcuni iconici set Citadel ("The Chaos All-Stars"), ha poi scolpito miniature fantasy per altri produttori come Heartbreaker e Alternative Armies, e più di recente (con il soprannome di Techno) si è dedicato a figure storiche in scala minore per Pendraken Miniatures.


Skeleton Leader di Lewis (ex Heartbreaker, ora Ral Partha Europe)


    Dato che non sono dotati di nessuna scritta esplicativa, gli altri quattro uomini cane (OH6) resterebbero un'incognita, se navigando su internet non avessi trovato una preziosa indicazione supplementare. Di questo scriverò però nel prossimo post; per il momento fornisco soltanto un indizio...



sabato 11 giugno 2022

R&D: PRECIOUSSS PRESENTS / REGALI CHE SONO TESSSORI

    We come back after a period of intense work for R, who hasn't left a minute free for our hobby. Even though May passed without a single post, we want to start over by remembering that that month we celebrated R's birthday, who received gifts inspired by the Lord of the Rings.
    The first was given to him by D (who deserves credit for the idea) and her mother G: a fantastic mug in the shape of Gollum's head!


-


    This gift was much appreciated above all for the pleasant experience lived by R, that is to have his breakfast in the head of the disturbing being. As R can confirm, spooning porridge or cereal from Gollum's skull is an impressive practice... and it adds extra flavor to what you eat.
    The details of the mug are very refined: the pimples and warts are highlighted and protruding at the right point, the wrinkles shape the face with a suspicious expression, the fangs are sharp, the eyes are large, just like in the film.



Consequently, R's parents decided to combine it as a gift with a precious accessory dish equipped with nothing less than the One Ring.



Here is finally the set arranged on the table for an Italian-style breakfast ...



(note the non-accidental shape of the biscuit!)


___________________________________________________________________________________


    Ci rifacciamo vivi dopo un periodo di intenso lavoro per R, che non ha lasciato un minuto libero per il nostro hobby. Anche se maggio è trascorso senza neanche un post, vogliamo ricominciare ricordando che in questo mese abbiamo festeggiato il compleanno di R, che ha ricevuto regali ispirati al Signore degli Anelli.
    Il primo gli è stato regalato da D (alla quale va il merito dell'idea) e da sua madre G: una fantastica tazza a forma di testa di Gollum!



    Questo regalo è stato molto apprezzato soprattutto per la gradevole esperienza vissuta da R, cioè consumare la sua colazione nella testa dell'inquietante essere. Come R può confermare, pescare il porridge o i cereali con il cucchiaio dal cranio di Gollum è una pratica impressionante...e dà un sapore in più a ciò che mangi. 
    I dettagli della tazza sono molto rifiniti: i brufoli e le verruche sono evidenziate e sporgenti al punto giusto, le rughe modellano il viso con un'espressione sospettosa, le zanne sono acuminate, gli occhi sono grandi, proprio come nel film.



    Di conseguenza i genitori di R hanno deciso di abbinare ad essa come regalo un prezioso piattino munito niente di meno che dell'Unico Anello.



Ecco finalmente il set disposto sul tavolo per una colazione in stile italiano...



(da notare la forma non casuale del biscotto!)

lunedì 18 aprile 2022

R&D: GO FANTASY SHOPPING (TO BUY FANTASY COINS) / ANDARE A FARE FANTASY SHOPPING (PER COMPRARE FANTASY COINS)

    In the days immediately preceding Easter, D went to Florence with her mother G for a walk and some shopping. And (luckily for her parents) instead of heading to the overpriced luxury fashion boutiques, she was drawn to other kinds of shops.
   Incredibly, D managed to drag G into a well-stocked fantasy games, books, miniatures and accessories store in Florence, without G having a sudden allergic reaction to all that.
    In addition to a pot of Averland Sunset paint that R needed in his painstaking paint job, D brought home three coins from DRAWLAB's "Legendary coins" range for cheap.
They are, from left to right:
    - a Necromancer coin, which bears some canonical esoteric symbols such as the skull, the five-pointed star and clawed hands that make apotropaic gestures, combined with the enigmatic inscription "Aly lied" (???) and the name "Ktulu", just so as not to miss a reference to Lovecraft;
   - a Goblin coin, which features a portrait of a goblin himself and his scimitar, some incomprehensible words evidently in an alleged goblin language, and a hole (perhaps one of its owners tasted it to ascertain if it was edible);
    - a classic Dwarven coin, very scenic, with its set of hammer, lightning, geometric patterns and runes.




    We have no plans to use them for any games, but they are still well-crafted and fascinating pieces to keep in our "fantasy equipment".
    We invite you to also watch the video (unfortunately only in Italian) that D made to present his new purchases and which is published on Rodorhammer's youtube channel.



Happy Easter Monday to all of you!

___________________________________________________________________

    Nei giorni immediatamente precedenti alla Pasqua, D è andata a Firenze con sua madre G per una passeggiata e un po' di shopping. E (per la fortuna dei suoi genitori) invece di dirigersi verso le costosissime boutiques di alta moda, è stata attratta da altro genere di negozi.
    Incredibilmente, D è riuscita nell'impresa di trascinare G dentro un negozio di giochi, libri, miniature e accessori fantasy molto fornito a Firenze, senza che G avesse un improvviso attacco allergico a tutto questo.
    Oltre a un vasetto di pittura Averland Sunset che serviva a R nel suo lentissimo lavoro di pittura, D ha riportato a casa a poco prezzo tre monete della gamma "Legendary coins" di DRAWLAB. 
Si tratta, da sinistra a destra, di:
    - una moneta dei negromanti, che reca alcuni canonici simboli esoterici come il teschio, la stella a cinque punte e mani unghiute che fanno gesti apotropaici, abbinati all'enigmatica iscrizione "Aly lied" (???) e al nome "Ktulu", tanto per non farsi mancare un riferimento a Lovecraft;
    - una moneta goblin, che presenta un ritratto di un goblin stesso e della sua scimitarra, alcune parole incomprensibili evidentemente in una presunta lingua goblin, e un foro (forse uno dei suoi proprietari l'ha assaggiata per sentire se era commestibile);
    - una classica moneta nanica, molto scenografica, con il suo corredo di martello, fulmini, motivi geometrici e rune.




    Non abbiamo in programma di utilizzarle per nessun gioco, ma sono comunque dei pezzi ben fatti e affascinanti da tenere tra il nostro "equipaggiamento fantasy".
    Vi invitiamo a guardare anche il video (purtroppo solo in italiano) che D ha realizzato per presentare i suoi nuovi acquisti e che è pubblicato sul canale youtube di Rodorhammer.



Buona Pasquetta a tutti! 

mercoledì 6 aprile 2022

R&D: HELLANA GAMES 2022

 

    Last Sunday a wargames fair was held in Agliana, a small town in Tuscany with a very active modeling group: the "Gruppo Ludico Aglianese" (here their website and facebook page). It was the twentieth edition of the event, even if this year is the first to be held after a two-year hiatus due to the covid emergency. It is not a large-scale event, but which nevertheless attracted people from all over Italy.



    Being also the first edition that takes place since we returned to the hobby, it seemed like a good opportunity to take a dip in the world of miniature painting and wargame, so we went to visit it in the afternoon. We were exceptionally accompanied by G - R's wife and D's mother respectively - who has a very limited tolerance towards everything related to miniatures, wargames, role-playing games and the whole fantasy world!
    The event was hosted in a school gym, where the gaming tables were put in the center, while the stands of exhibitors and sellers were arranged along the walls.






    The event was more focused on historical modeling and  wargame, although there were also stands offering fantasy games and miniatures for sale, with even some oldhammer pieces.




      The only manufacturer present was MIRLITON of Florence, and in its stand D was attracted by these boxes of medieval dioramas (the butcher's shop, the bell wagon, the "scriptorium" of a monastery.  





    Among the painted miniatures exhibited by some hobbyists, we were struck by those of Davide Segatori, and especially by two small dioramas from the Roman era and by the miniatures of a gladiator and a centurion on a larger scale.





    Various historical periods were represented on the gaming tables, from antiquity to the Second World War. There was also a table for WHFB, but we couldn't photograph it as unfortunately it was already being dismantled when we arrived. Here are some photos (exceptionally coming not blurry due to D's embarrassment of taking pictures in the crowd!).





    The most spectacular table, however, was that of the battle of Faenza in 1500, with the assault of Cesare Borgia on the city.







    Despite the many temptations, we both managed to BUY NOTHING, mentally doing the mantra that we must first conclude the ongoing projects and not accumulate other pieces in our "pile of shame"...
    However, the visit, as well as fun, was used to hold in our hands some miniatures and materials that we had only seen in photos on the web and to realize how they really are, to consider or exclude their purchase in the future. And now put our nose to the grindstone and complete some miniatures, so that at the next fair we can buy a lot!

____________________________________________________________________________________


    Nella giornata della scorsa domenica si è tenuta una fiera di wargames ad Agliana, un piccolo paese della Toscana con un gruppo di modellismo molto attivo: il "Gruppo Ludico Aglianese" (qui la loro sito e la pagina facebook). Si trattava della ventesima edizione della manifestazione, anche se quella di quest'anno è la prima che si tiene dopo un'interruzione di due anni dovuta all'emergenza covid. E' un evento non su vasta scala, ma che comunque ha attirato persone da tutta Italia.



    Essendo anche la prima edizione che si svolge da quando noi siamo ritornati all'hobby, ci è parsa una buona occasione per fare un tuffo nel mondo della pittura di miniature e del wargame, per cui siamo andati a visitarla nel pomeriggio. Siamo stati accompagnati eccezionalmente da G - rispettivamente moglie di R e madre di D - che ha una tolleranza molto limitata verso tutto ciò che riguarda miniature, wargames, giochi di ruolo e l'intero mondo fantasy!

    L'evento è stato ospitato nella palestra di una scuola, dove al centro erano stati concentrati i tavoli da gioco, mentre a ridosso delle pareti si erano sistemati i banchi di espositori e venditori.





    La manifestazione era concentrata maggiormente sul modellismo e sul wargame storico, anche se c'erano anche stand che proponevano giochi e miniature fantasy in vendita, con persino qualche pezzo oldhammer. 





    L'unico produttore presente era MIRLITON di Firenze, dove D è stata attratta da queste scatole di diorami medievali (una macelleria, il carro della martinella, lo "scriptorium" di un monastero).



 




    Tra le miniature dipinte esposte da alcuni hobbisti, siamo stati colpiti da quelle di Davide Segatori, ed in particolare da due piccoli diorami di epoca romana e dalle miniature di un gladiatore e di un centurione a scala maggiore.






    Sui tavoli da gioco erano rappresentate diverse epoche storiche, dall'antichità alla seconda guerra mondiale. C'era anche un tavolo per WHFB, ma non l'abbiamo potuto fotografare perché purtroppo stava già venendo smantellato quando siamo arrivati. Ecco qualche foto (eccezionalmente venuta non sfocata a causa dell'imbarazzo di D di scattare foto tra la folla!).







    Il tavolo però più scenografico è stato quello della battaglia di Faenza del 1500, con l'assalto di Cesare Borgia alla città.






    Nonostante le moltissime tentazioni, siamo riusciti entrambi a NON COMPRARE NIENTE, recitando mentalmente il mantra che prima dobbiamo concludere i progetti in corso e non cumulare altri pezzi nel nostro "mucchio della vergogna"...
    Comunque la visita, oltre che divertente, è servita per toccare con mano alcune miniature e materiali che avevamo visto solo in foto sul web e renderci conto di come sono realmente, per considerarne o escluderne l'acquisto in futuro. E ora sotto con le miniature da finire, così che alla prossima fiera potremo fare man bassa!    

R: DOWN, DOWN TO THE GNOLL LIAR (1): PHIL LEWIS' S DOGMEN / GIU', GIU' NELLA TANA DEGLI GNOLL (1): GLI UOMINI CANE DI PHIL LEWIS

Uncertain paternity?      I had already tried in a previous post to find some reliable information about the year of production and the ide...